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El Himalaya.

La cordillera del Himalaya  se extiende por los países de Bután, China, Nepal e India. Su nombre procede del sánscrito हिमालय, jimālaia, palabra compuesta por jimá: ‘nieve’ y alaia: ‘morada, lugar’. Es la cordillera más alta de la Tierra, con diez de las catorce cimas de más de 8000 metros de altura, incluyendo el Everest, con sus 8848 msnm, la montaña más alta del planeta.

El macizo del Annapurna o Anapurna, tiene su punto más elevado en el Annapurna I, que se alza hasta los 8.091 msnm, lo que lo convierte en la décima cumbre más elevada de la Tierra y uno de los catorce “ochomiles”. Annapurna es un nombre en sánscrito que puede traducirse como Diosa de las Cosechas. En el hinduismo, Annapurna es el nombre de la diosa de la comida y la cocina. El macizo del Annapurna comprende seis picos principales: Annapurna I, de 8.091 m, la 10ª montaña del mundo, Annapurna II, de 7.937 m, la 16ª montaña del mundo, Annapurna III, de 7.555 m, la 42ª montaña del mundo, Annapurna IV, de 7.525 m, Gangapurna, de 7.455 m, la 59ª montaña del mundo, y el Annapurna Sur, de 7.219 m, la 101ª montaña del mundo.

Además de estas cumbres, en el macizo del Annapurna nos encontramos con otras cumbres también míticas, como el Machapuchare o Machhaphuchhare, el cual es venerado por la población local como una montaña sagrada para el dios Shivá, y por lo tanto no está permitida la escalada. Debido a su posición en el sur de la cordillera, y de lo bajo que se encuentran los terrenos al sur de los Annapurnas, y de su proximidad a Pokhara, que se encuentra a escasos 25 kilómetros al sur y todo esto combinado con un perfil empinado, hacen de él un pico especialmente llamativo, a pesar de tener menor altitud que algunos de sus vecinos. Su doble cumbre se asemeja a la cola de un pez, de ahí el nombre de “Fish’s Tail“.

Oficialmente, el Machapuchare nunca ha sido ascendido. El primero y único intento lo realizó en 1957 un equipo británico liderado por Jimmy Roberts. Climbers Wilfrid Noyce y A. D. M. Cox subieron a 50 metros de la cumbre a través de la cresta norte, pero no lograron completar la ascensión; habían prometido no poner pie en la cumbre. Desde entonces ha sido considerado sagrado y prohibido a los escaladores.